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Esperanza de vida

En tanto que a principios del siglo XX la esperanza de vida media era de unos 46 años, los niños y niñas nacidos hoy en Alemania tienen una esperanza de vida de 78 y 83 años re­spectivamente.

Estado social

El principio del Estado social está consagrado en el Artículo 20 de la Ley Fundamental y no puede ser alterado ni siquiera por la vía de una reforma constitucional. Por tanto, la Constitución obliga al Estado a garantizar junto a la esfera de libertad del ciudadano las bases de su sustento, a cuyo efecto cada individuo debe asumir su parte de responsabilidad en el sistema de la seguridad social.

Estilo de vida de la gente mayor

Hoy en día las personas mayores no solo son más longevas sino que gozan de mejor salud, están más en forma y son más activas que las generaciones anteriores. Económicamente la tercera edad está bien situada: los mayores de 60 años disponen de casi la tercera parte del poder adquisitivo total. El estilo de vida de la población mayor de cincuenta años ha experimentado notables cambios. Alrededor de la mitad cuida más su estado de forma, salud y bienestar, dando cada vez más importancia a la actividad física y el deporte: Una de cada tres personas mayor de 60 años practica deporte a diario. 

Igualdad de género

La Constitución alemana proclama la igualdad de derechos de las mujeres y los hombres. La discriminación laboral y salarial por razón de sexo está prohibida por ley y se han dictado numerosas leyes para garantizar los derechos de las mujeres. Además, Alemania mantiene un intenso compromiso en pro de la igualdad de género a través de una tupida red de instituciones estatales y no estatales. Mediante el “Gender Mainstreaming” la perspectiva de género se integra en todas las políticas y administraciones (transversalidad); de este modo el Estado asume un papel activo con miras a materializar la igualdad de género. Las medidas adoptadas surten efecto: En el índice GEM de las Naciones Unidas, que mide la participación de la mujer en la economía y la política, Alemania es, con el noveno puesto, uno de los países mejor situados del mundo.

Inmigración

Alemania ya fue destino de grandes oleadas de emigración a lo largo del siglo XIX y desde la segunda mitad del siglo XX es el país europeo con mayor número de inmigrantes. En 1950 el porcentaje de la población extranjera (unas 500.000 personas) sobre la población total solo se elevaba a cerca del uno por ciento. La situación ha variado sustancialmente desde entonces. Hoy viven en Alemania unos 10 millones de extranjeros, cifra que equivale al 12 por ciento de la población total.

Naturalización

Los inmigrantes que residen con carácter permanente en Alemania pueden adquirir la nacionalidad alemana si cumplen determinados requisitos. En 2016 se naturalizaron 110.400 ex­tranjeros.

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Nivel de vida

Alemania es uno de los países con mayor nivel de vida del mundo. Según el índice de desarrollo humano (HDI) de las Naciones Unidas, Alemania es uno de los países más desarrollados del mundo en términos de esperanza de vida, grado de alfabetización y renta per cápita. El sistema sanitario garantiza una atención médica integral. La Seguridad Social, que abarca los seguros de enfermedad, dependencia, accidentes, pensiones y desempleo, protege a la población de las distintas contingencias.

Pacto intergeneracional

Así se denomina el sistema de financiación de las pensiones: Las personas actualmente activas sufragan con sus cotizaciones las pensiones de los jubilados a través de un procedimiento contributivo, con la expectativa de que la siguiente generación activa a su vez pague sus pensiones cuando se jubilen. La primera ley reguladora del seguro de pensiones data de 1889. Aparte de las cotizaciones, costeadas por mitades por los empleadores y los trabajadores, el sistema se nutre de subvenciones federales. Desde 2002 las pensiones del régimen obligatorio se pueden complementar por medio de un sistema de previsión para la vejez de carácter voluntario regido por el principio de capitalización de las cuotas ingresadas y primado por el Estado. Junto a las pensiones de jubilación de los trabajadores existen el régimen de derechos pasivos de los funcionarios y otras modalidades de pensiones de vejez para profesionales liberales y autónomos.

Seguro de accidente

El seguro obligatorio de accidente es un seguro de responsabilidad civil suscrito por los empleadores en favor de sus trabajadores, que quedan así cubiertos contra las consecuencias de un accidente laboral o una enfermedad profesional.

Seguro de dependencia

El seguro de dependencia fue introducido en 1995 como quinto pilar de la seguridad social. Este seguro obligatorio se financia mediante cotizaciones que pagan a partes iguales los empleadores y los trabajadores. 

Seguro de desempleo

En Alemania la pérdida del empleo es una contingencia asegurada. Los desempleados que hayan cotizado durante como mínimo doce meses al seguro obligatorio de desempleo durante los últimos dos años tienen derecho a percibir el subsidio de desempleo (del 60 al 67% del último salario neto). El subsidio se financia con las cotizaciones que pagan por mitades trabajadores y empleadores. El periodo de percepción va de seis a 24 meses. Transcurrido ese plazo se percibe una prestación básica (“subsidio extraordinario de desempleo II”), cuya cuantía se determina en función de un baremo de necesidad. Durante la crisis económica mundial tuvo una incidencia muy positiva el régimen de compensaciones estatales por reducción de jor­nada, financiado con recursos fiscales, que permite evitar despidos a las empresas que disminuyen su actividad en situaciones económicas difíciles.

Seguro de enfermedad

Prácticamente todos los habitantes del país están cubiertos por un seguro de enfermedad público (90%) o privado (10%). Las cajas de enfermedad costean los gastos de tratamiento médico, medicamentos, hospi­talización y prevención. Las cotizaciones son pagadas por los empleadores y los trabajadores. Los familiares no activos de los afiliados al régimen del seguro público están exentos de las cotizaciones (seguro familiar).

Seguro de pensiones

El seguro de pensiones obligatorio (ramo jubilación) es el elemento esencial de la previsión para la vejez. Se financia mediante el pago de cotizaciones mensuales a cargo de los trabajadores y los empleadores, con las cuales se abonan las pensiones corrientes de los jubilados. Por medio de las cotizaciones, las personas activas adquieren expectativas propias hasta alcanzar la edad reglamentaria de jubilación. Las pensiones correspondientes a los cotizantes a partir de su jubilación se abonan sucesivamente con las cotizaciones de la generación activa siguiente (pacto intergeneracional). Las pensiones de las empresas y la previsión privada constituyen el segundo y tercer pilar del sistema de previsión para la vejez; el Estado contribuye a su cobertura si se cumplen determinados requisitos.

Subsidios de sostenimiento

Las prestaciones de la red social se completan mediante los subsidios de sostenimiento, financiados a través de los impuestos. Estas ayudas se conceden a las personas que no pueden valerse por sí mismas y carecen de recursos propios o de apoyos familiares. Además existe una llamada prestación asistencial básica para jubilados y personas con incapacidad laboral permanente, así como prestaciones estatales específicas para sufragar el sostenimiento en determinadas situaciones existenciales.