Atractivo idioma

El idioma alemán es la lengua materna con más hablantes en la Unión Europea
El idioma alemán es la lengua materna con más hablantes en la Unión Europea Goethe-Institut/Anastasia Tsayder/dpa
El alemán es el idioma materno con el mayor número de hablantes en la Unión Europea. En muchos países aumenta rápidamente el interés por aprender alemán.

El alemán es uno de 15 idiomas germánicos, una rama de la familia indogermánica. Casi 130 millones de personas en Alemania, Austria, Suiza, Luxemburgo, Bélgica, Liechtenstein y Tirol del Sur (Italia) hablan alemán como idioma materno o como segundo idioma de uso asiduo. El alemán es la lengua materna con el mayor número de hablantes en la UE y uno de los diez idiomas con el mayor número de hablantes en el mundo. En el estudio “El alemán como idioma extranjero en el mundo”, publicado en 2015, se lee que 
15,4 millones de personas aprenden actualmente alemán como lengua extranjera. Eso es lo que se sabe oficialmente. Pero se estima que realmente lo aprenden en todo el mundo aproximadamente 100 millones de personas.

dpa/Waltraud Grubitzsch

La importancia del alemán es mayor que 
lo que le correspondería por el número de 
hablantes. Una razón es la fuerte economía, que proporciona gran atractivo a la lengua. Esa es la base para una activa política de 
difusión del idioma, en cuyo marco se apoya a las instituciones de enseñanza del alemán en el país y el exterior, se conceden becas y se ofrecen posibilidades de estudios para interesados de todo el mundo. Existe un creciente interés por el alemán particularmente en las potencias emergentes, tales como China, India y Brasil. En Asia, la demanda de cursos de alemán en algunos países se ha multiplicado por cuatro desde 2010.

Importantes instituciones de aprendizaje del alemán son los 140 colegios alemanes 
en el exterior y los 2.000 colegios con enseñanza intensiva de alemán que forman parte de la iniciativa “Colegios: Socios del futuro (PASCH)”, del Ministerio de RR. EE.. En los cursos de alemán del Goethe-Institut, que ofrece alemán como idioma extranjero y exámenes de alemán en más de 90 países, participaron en 2016 unas 278.000 personas. En universidades aprenden alemán aproximadamente 1,3 millones de personas. La Deutsche Welle ofrece cursos en línea para principantes y alumnos avanzados, con programas de educación en línea gratuitos, vídeos, audios y material para imprimir.

La relevancia del alemán como idioma científico internacional tiende a disminuir. En las ciencias naturales, la participación global de publicaciones en alemán es cifrada en el uno por ciento. Mayor importancia tiene en las humanidades y ciencias sociales. Científicos de habla no alemana publican, sin embargo, solo excepcionalmente en alemán. Investigadores alemanes, por el contrario, publican mucho en inglés. En internet, el alemán desempeña un importante papel. En cuanto a número de sitios web, el alemán se halla tercero, bastante detrás del inglés, pero a escasa distancia del ruso.

La globalización ejerce presión sobre todos los idiomas más difundidos. El inglés, como idioma mundial, es fortalecido. No obstante, el alemán continuará siendo un importante idioma internacional.

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