República federal

Michael Kappeler/dpa
Alemania es un Estado federal. Tanto la Federación (Bund) como los 16 Estados Federados (Länder) disponen de competencias propias.

Alemania es un Estado federal. La Federación (Bund) y los 16 Estados federados (Länder) que la componen tienen competencias propias. A los Länder compete la seguridad interna, la educación, la cultura y la administración local. Las administraciones de los Länder no solo aplican sus propias leyes, sino también las de la Federación. Los Gobiernos de los Länder participan en la legislación de la Federación a través de su representación en el Bundesrat. 

En Alemania, el federalismo es más que un sistema de organización del Estado: refleja la estructura cultural y económica descentralizada del país y tiene una tradición muy arraigada. Más allá de su función política, los Länder reflejan también  las diferentes identidades regionales. La fuerte posición de los Länder quedó consagrada en la Ley Fundamental (Constitución) de 1949. A raíz de la reunificación, en 1990, se fundaron cinco nuevos Estados ­federados: Brandeburgo, Mecklemburgo-Pomerania Occidental, Sajonia, Sajonia-Anhalt y Turingia. Renania del Norte-Westfalia es el Land más poblado (17,9 millones de ­habitantes), Baviera el de mayor extensión (70.540 km2); Berlín, la capital, tiene la mayor densidad de población (4.012 habitantes por km²). Las ciudades-Estado se ­distinguen por el hecho de que su territorio ­estatal solo abarca respectivamente las ciudades de Berlín, Bremen/Bremerhaven y Hamburgo. El Land más pequeño es Bremen, con 420 km2 de superficie y 679.000 habitantes. Baden-Wurtemberg se cuenta entre las regiones  económicamente más potentes de Europa. Tras la II Guerra Mundial, el Sarre fue un Land semisoberano bajo el protectorado de Francia. El 1 de enero de 1957 fue incorporado al territorio federal como décimo Estado federado.

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