República federal

Michael Kappeler/dpa
Alemania es un Estado federal. Tanto la Federación (Bund) como los 16 Estados Federados (Länder) disponen de competencias propias.

Las competencias en materia de seguridad interna, educación, cultura y administración local corresponden a los Länder. Las administraciones de los Länder no solo aplican sus propias leyes sino también las de la Federación. Los gobiernos de los Länder participan directamente en la legislación de la Federación a través de su representación en el Bundesrat.

En Alemania el federalismo es más que un sistema estatal, refleja la estructura cultural y económica descentralizada del país y tiene una tradición muy arraigada. Más allá de su función política, los Länder también encarnan identidades regionales muy acusadas. La fuerte posición de los Länder quedó consagrada en la Ley Fundamental (Constitución) de 1949; a raíz de la reunificación en 1990 se fundaron cinco nuevos Estados Federados: Brandeburgo, Mecklemburgo-Pomerania Occidental, Sajonia, Sajonia-Anhalt y Turingia. Renania del Norte-Westfalia es el Land más poblado (17,6 millones de habitantes), Baviera el de mayor extensión (70.550 km²); con 3.838 habitantes por km² Berlín, la capital, tiene la mayor densidad de población. Las tres ciudades-Estado se distinguen por el hecho de que su territorio estatal solo abarca respectivamente las ciudades de Berlín, Bremen y Hamburgo. El Land más pequeño es Bremen con 419 km² y 657.000 habitantes. Baden-Wurtemberg se cuenta entre las regiones con mayor actividad económica de Europa. Tras la Segunda Guerra Mundial el Sarre fue un Land cuasisoberano bajo el protectorado de Francia y no se incorporó al territorio federal hasta el 1 de enero de 1957 como décimo Estado Federado.

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