Dinámicas universidades

En los cerca de 400 centros de educación superior alemanes están matriculados 2,7 millones de alumnos
En los cerca de 400 centros de educación superior alemanes están matriculados 2,7 millones de alumnos impress picture/ullsteinbild
Alemania atrae a muchos estudiantes extranjeros. El panorama universitario es diverso y excelente, no solo en las grandes ciudades.

El panorama de la educación superior en Alemania es extraordinariamente diverso: abarca desde universidades de renombre en grandes ciudades como Berlín y Múnich hasta centros superiores de excelencia en ciudades tales como Aquisgrán, Heidelberg y Karlsruhe. El núcleo del mundo académico está constituido por universidades de tamaño medio concentradas en la investigación y universidades pequeñas de formidable proyección. En el Ranking Internacional de Shanghái, en los QS World University Rankings y en los Times Higher Education World University Rankings aparecen regularmente unas doce a 20 universidades alemanas entre las 200 mejores del mundo. La Technische Universität de Múnich, la Ludwig-Maximilians-Universität de Múnich y la Universidad de Heidelberg son las que obtienen las puntaciones más altas. Según datos de la Conferencia de Rectores Universitarios (HRK), en 2017 los estudiantes podían optar entre 399 centros de educación superior (120 universidades, 221 universidades de ciencias aplicadas y 58 academias de música y bellas artes). En total, se ofrecen 19.011 carreras. En el marco del Proceso de Bolonia, iniciado en 1999 para crear un Espacio Europeo de Educación Universitaria uniforme, hoy, en casi todas las carreras se ha adoptado el sistema de títulos de grado y máster. 240 universidades son financiadas por el Estado, 39 por instituciones eclesiásticas y 121 son privadas.

Las universidades atraen a cada vez más 
estudiantes extranjeros

dpa/Rainer Jensen

En el panorama de la educación superior alemana se distinguen básicamente tres tipos de ­instituciones, según su estructura y funciones: las universidades, las universidades de ciencias aplicadas (Fachhochschule, FH) y las escuelas superiores de bellas artes, cine y música. Las universidades clásicas ofrecen un amplio ­espectro de disciplinas, en tanto que las universidades técnicas (TU) se concentran en la investigación básica en la ingeniería y las ciencias naturales. Las nueve TU líderes se unieron en 2006 en la Iniciativa TU9. Las universidades se presentan no solo como instituciones de enseñanza, sino también como centros de investigación. En ese sentido siguen encarnando hasta el día de hoy el ideal educativo humboldtiano de la unidad de la investigación y la docencia. Las universidades tienen el objetivo prioritario de formar a las nuevas generaciones de científicos transmitiéndoles conocimientos técnicos fundados y proporcionándoles las herramientas necesarias para desarrollar su labor profesional y de investigación. Las 221 FH están orientadas hacia la aplicación práctica de los conocimientos y constituyen una especificidad del sistema alemán de enseñanza ­superior. En muchos casos, utilizan paralelamente la denominación “universidades de ciencias aplicadas”, típica del ámbito ­anglosajón (“University of Applied Sciences”). La creación de doctorados en universidades FH del estado federado de Hesse desató muchos debates. Anteriormente, los doctorados se concedían solo en las universidades clásicas.

La academización sigue en aumento. En 2005, el 37 por ciento de los jóvenes se matriculaba en una universidad o universidad de ciencias aplicadas. Hoy, más del 50 por ciento. La Ley Federal de ­Fomento de la Educación (BAföG) les abre a los jóvenes la posibilidad de cursar una carrera independientemente de la situación económica de su familia. Hoy, uno de cada dos estudiantes universitarios proviene de un hogar no académico. En el semestre de invierno 2016/2017 estaban matriculados en las universidades alemanas 2,8 millones de estudiantes. De ellos, 265.500 con título de acceso a la enseñanza superior obtenido en otro país: un 41 por ciento más que en el semestre de invierno 2006/2007. Hoy estudian en las universidades alemanas más del doble de extranjeros que en 1996. La mayoría de los estudiantes extranjeros proviene de China, India y Rusia. Alemania se cuenta entre los cinco países que más estudiantes extranjeros atraen. Simultáneamente, las universidades alemanas han aumentado considerablemente el número de carreras impartidas en una lengua diferente al alemán: 1.400 carreras se ofrecen en inglés. Y en más de 730 carreras es posible lograr un título doble internacional. Para los doctorandos extranjeros es especialmente atractiva la gran oferta de doctorados estructurados. Otra de las ventajas de las universidades alemanas es que prácticamente no hay que pagar tasas de matrícula. La Federación y los estados federados abordan y tratan de solucionar conjuntamente el creciente fenómeno de la academización en Alemania: en el marco del “Pacto por la Educación Superior 2020” acordaron, a finales de 2014, financiar en los próximos años hasta 760.000 plazas de estudio adicionales. Durante la duración total del Pacto, que va de 2007 a 2023, la Federación y los estados federados pondrán a disposición a esos efectos 20.200 y 18.300 millones de euros respectivamente.

Iniciativas para más excelencia y una 
mayor internacionalización

En el marco de la Iniciativa de Excelencia, la Federación y los estados federados financiaron entre 2005 y 2017 proyectos e instituciones de investigación de primera línea en las universidades del país. Solo en la segunda fase del programa fueron puestos a disposición fondos por 2.700 millones de euros, destinados a apoyar a 45 escuelas de graduados, 43 clústeres de excelencia y once conceptos de futuro en un total de 39 universidades. La Estrategia de Excelencia, que siguió inmediatamente a la Iniciativa de Excelencia, fue creada por tiempo indeterminado y, desde 2018, está dotada con 533 millones de euros por año. El objetivo es aumentar la competitividad de las universidades alemanas a nivel internacional. El apoyo a clústers de excelencia fortalece, a través de la financiación de proyectos, las áreas de investigación universitaria más competitivas a nivel internacional. Si en una misma universidad son reconocidos dos clústers de excelencia, esta tiene la posibilidad de un apoyo continuado como universidad de excelencia.

La internacionalización es un tema de permanente relevancia. Según la Conferencia de Rectores Universitarios, hay más de 33.000 acuerdos de universidades alemanas con instituciones socias en unos 150 países, entre ellos, numerosos programas que ofrecen dobles titulaciones. Muchas universidades participan en el desarrollo de carreras alemanas y la creación de universidades en el extranjero siguiendo el modelo alemán. Esas ofertas existen ya en Egipto, China, Jordania, Kazajistán, Mongolia, Omán, Singapur, Hungría, Vietnam y Turquía. También se fomenta la salida de estudiantes alemanes al exterior. Más de un tercio del total de estudiantes alemanes realizó ya estudios en el exterior. Se aspira a que, en el futuro, uno de cada dos estudiantes universitarios alemanes acumule experiencia curricular en otro país. Los programas de becas del tipo Erasmus+ promueven esos valiosos períodos de estudios en el exterior.

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