Estado federal

La azotea del Reichstag en Berlín: cada día visitan el edificio del Parlamento unas 8.000 personas
La azotea del Reichstag en Berlín: cada día visitan el edificio del Parlamento unas 8.000 personas Nikada/Getty Images
Alemania es una democracia parlamentaria. Los órganos constitucionales permanentes son el Bundestag, el Bundesrat, el Presidente Federal, el Gobierno Federal y la Corte Constitucional Federal.

Alemania es una democracia parlamentaria y federal. El órgano constitucional más presente en la percepción pública, el Bundestag Alemán, es elegido cada cuatro años de forma directa por las y los ciudadanos con derecho de voto. Las funciones esenciales del Bundestag son la legislación y el control de la gestión del Gobierno. El Bundestag elige en votación secreta al jefe del Gobierno, el Canciller Federal, por toda la legislatura. Como jefe del ejecutivo federal, el Canciller tiene competencia directiva, es decir, fija las líneas maestras de la acción de gobierno. El Canciller elige a los ministros federales y nombra de entre ellos al Canciller Federal Suplente, más conocido como vicecanciller. De hecho son, sin embargo, los partidos políticos integrantes del gobierno quienes designan a los titulares de las carteras asignadas en las negociaciones de coalición. Si se rompe la coalición de gobierno, el Canciller puede caer antes de que concluya la legislatura de cuatro años, porque el Bundestag, en cuanto Parlamento, tiene la potestad de deponer al jefe del Gobierno en cualquier momento, si bien en tal caso simultáneamente debe designar a un nuevo jefe de gobierno mediante el mecanismo de la “moción de censura constructiva”. Por tanto, en ningún caso puede haber un ínterin sin gobierno elegido.

En Alemania los gobiernos de coalición son la norma

dpa/Michael Kappeler

Para el carácter del Parlamento resulta esencial el tipo de sistema electoral, que en Alemania es el denominado proporcional personalizado. En virtud del mismo también cuentan con representación parlamentaria partidos de menor tamaño, en proporción a sus resultados electorales. Por eso, con una sola excepción, el Gobierno Federal siempre ha estado formado por alianzas de varios de los partidos concurrentes a los comicios; desde las primeras elecciones generales al Bundestag en 1949 ha habido 23 gobiernos de coalición. Ahora bien, a fin de evitar la fragmentación del Parlamento y simplificar la formación de gobierno, los partidos deben obtener como mínimo el cinco por ciento de los votos emitidos (o tres mandatos directos) para tener representación en el Bundestag (cláusula de bloqueo).

La naturaleza federal de Alemania se patentiza en la notable autonomía de los 16 Länder (Estados Federados), en particular en los asuntos de policía, protección civil, justicia, educación y cultura. Por razones históricas, las ciudades de Berlín, Hamburgo y Bremen son a la vez Estados Federados. De la estrecha articulación entre los Länder y el Estado central, única en su género, se derivan múltiples posibilidades de participación de los gobiernos de los Länder en los asuntos de la Federación. A tal fin es clave la posición del Bundesrat, la cámara de representación territorial, que está compuesta de miembros de los gobiernos de los Länder y, al igual que el Bundestag, tiene su sede en Berlín. Los Estados Federados con mayor número de habitantes tienen mayor representación en el Bundesrat que los menos poblados. Los partidos que forman la oposición al gobierno a nivel federal o ni siquiera están representados en el Bundestag pueden, no obstante, influir en la política federal a través del Bundesrat, si forman parte de los gobiernos de los Länder, porque muchas leyes y reglamentos de la Federación requieren la aprobación de esta cámara de los Länder. Desde 2011 y 2014, por primera vez los dos partidos más pequeños con representación en el Bundestag, Alianza 90/Los Verdes y La Izquierda, encabezan respectivamente los gobiernos de coalición en Baden-Wurtemberg y Turingia.

Como no hay una fecha única para todas las elecciones a los Parlamentos de los Länder y las legislaturas varían, puede ocurrir que paralelamente a la legislatura del Bundestag se produzcan reiteradamente cambios en las correlaciones de fuerzas en el Bundesrat. En vista de la actual composición de la cámara de los Länder, el Gobierno Federal no tiene asegurada la mayoría en la misma. En el Bundesrat ya no hay bloques claramente definidos que voten de manera uniforme, porque en los 16 Länder impera una diversidad de coaliciones sin precedentes desde la fundación de la República Federal. Solo Baviera tiene un gobierno monocolor de la CSU. En los demás Länder gobiernan alianzas entre la CDU y el SPD, entre el SPD y Alianza 90/Los Verdes, ­entre la CDU y Alianza 90/Los Verdes, entre el SPD y La Izquierda y entre La Izquierda, el SPD y Alianza 90/Los Verdes.

El Presidente Federal es el primer ciudadano del Estado

A nivel protocolario el Presidente Federal ocupa el cargo más importante del país. No es elegido por el pueblo sino por la Asamblea Federal, órgano constitucional que solo se convoca a tal fin. Está compuesta por los diputados del Bundestag y un número igual de delegados elegidos por los Parlamentos de los Länder en proporción al respectivo reparto de escaños. El Presidente Federal desempeña sus funciones durante cinco años, admitiéndose una sola reelección. Aunque el Presidente Federal desempeña fundamentalmente tareas de representación, puede negarse a firmar una ley si duda de su constitucionalidad. Históricamente los titulares del cargo han ejercido su mayor influencia a través de sus discursos públicos, que despiertan gran atención. Los Presidentes Federales no toman partido político pero sí se pronuncian sobre temas de actualidad y en ocasiones exhortan al Gobierno, al Parlamento o a la población a actuar. 

La Corte Constitucional Federal de ­Karlsruhe es el guardián de la Constitución

La Corte Constitucional Federal, con sede en Karlsruhe, ejerce una gran influencia y goza de enorme prestigio en la opinión pública. Se considera el “guardián de la Ley Fundamental” y sus sentencias contienen interpretaciones vinculantes del texto constitucional. La Corte, que consta de dos salas, resuelve los conflictos de competencias entre los órganos constitucionales y los recursos de inconstitucionalidad contra las leyes. Todo ciudadano puede recurrir en amparo a la Corte si considera que una ley viola sus derechos fundamentales. Recientemente también han tenido gran repercusión y trascendencia las resoluciones de la Corte relativas a la cesión de atribuciones del Bundestag a la Unión Europea.

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