Pluralidad de formas de vida

La familia se valora mucho, no solo las madres sino entre tanto también muchos padres toman el permiso parental
La familia se valora mucho, no solo las madres sino entre tanto también muchos padres toman el permiso parental Sean Gallup/Getty Images
La sociedad alemana se caracteriza por nuevas formas de convivencia. La compatibilidad del trabajo y la familia es fomentada sistemáticamente.

También en el mundo individualizado y altamente móvil del siglo XXI, la familia sigue teniendo una importancia esencial. Para casi ocho de cada diez alemanes, la familia continúa siendo la institución social más importante y el principal grupo de referencia. Al mismo tiempo está cambiando la percepción de la familia típica. Solo la mitad de los habitantes de Alemania sigue viviendo en familia. A pesar del retroceso de las estructuras familiares tradicionales, en 2016 los matrimonios con hijos menores representaban la forma de familia más frecuente, con casi el 70 por ciento. La cifra de matrimonios aumentó ligeramente en los últimos tiempos. En 2016 fueron 410.000. Algo más de uno de cada tres matrimonios se divorcia. La duración media de los matrimonios divorciados en 2016 fue de 15 años. En 2015, el número de matrimonios entre alemanes y extranjeros fue de aproximadamente 46.000.

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Se observa un notable aumento del número de parejas no casadas con hijos. Entre 1996 y 2013 se duplicó su porcentaje en el total de familias (actualmente hay en Alemania 11,6 millones de familias). Casi una de cada diez parejas con hijos no está casada. El número de familias monoparentales también crece. Hoy representan la quinta parte (2,7 millones) de todas las familias. Casi nueve de cada diez cabezas de familias monoparentales son mujeres. Las familias monoparentales sufren un elevado riesgo de pobreza, más de la mitad percibe prestaciones asistenciales estatales.

Entre las formas de vida que están ganando importancia figuran las uniones homosexuales. En 2015 había en Alemania 94.000 parejas homosexuales, más de un 50 por ciento más que diez años antes. Aproximadamente 43.000 de esas parejas viven en una “unión registrada”. Las “uniones registradas” garantizan desde 2001 a las parejas homosexuales la seguridad legal de sus relaciones. En 2017, el Bundestag aprobó el “matrimonio para todos”: las parejas homosexuales pueden ahora celebrar un matrimonio con todos los derechos, por ejemplo, también a adoptar niños.

Paralelamente al surgimiento de nuevas formas de convivencia, aumenta también el número de personas que viven solas. El 41 por ciento de los hogares son unipersonales. Esa evolución es, por un lado, consecuencia del cambio demográfico, que hace aumentar el número de personas mayores que viven solas, y por otro, del número creciente de personas jóvenes que no viven en pareja.

Ayuda sistemática a las familias por medio de los permisos y subsidios parentales

Los cambios se extienden asimismo a las estructuras intrafamiliares. Las relaciones intergeneracionales entre padres e hijos suelen ser buenas y, en general, no están marcadas por pautas educativas anticuadas o autoritarias, sino por el entendimiento participativo y la reciprocidad, el afecto, el respaldo y una educación para la independencia del niño. El porcentaje de madres trabajadoras ha aumentado a más del 66 por ciento (2006: 61 por ciento). Pero más del 70 por ciento de las mujeres activas con hijos a su cargo trabajan a tiempo parcial, sobre todo, si los hijos están en edad preescolar. Solo el cinco por ciento de los padres activos, sin embargo, trabaja a tiempo parcial. En 2014, el índice de empleo femenino fue en Alemania del 74 por ciento, bastante más alto que la media en la UE (68,5 por ciento). El permiso parental para la crianza de los hijos creado en 2007 tiene como meta conciliar mejor la formación de una familia con la carrera laboral. Ambos progenitores pueden dejar de tra­bajar un máximo de hasta tres años. Durante el permiso perciben por un máximo de hasta 14 meses un subsidio parental equivalente al 67 por ciento del último sueldo o salario netos (como mínimo 300 euros y como máximo 1.800 euros), para asegurar el sustento de la familia.

El 75 por ciento de los alemanes considera positivo el sistema del subsidio parental y casi todos los padres y madres se acogen a él, aunque cuatro de cada cinco padres solo optan por el período mínimo de dos meses. Fundamentalmente, siguen siendo las madres quienes más tiempo se dedican a criar a los hijos en casa desde el nacimiento. Con el subsidio parental Plus, introducido en 2015, se quiere incentivar que las mujeres retornen antes al trabajo. Los padres y madres que trabajan a tiempo parcial perciben ayudas económicas durante un máximo de hasta 28 meses.

Desde el 1 de agosto de 2013, todos los niños tienen, después de haber cumplido el primer año de vida, un derecho legalmente reconocido a una plaza en una guardería u otro tipo de atención. Uno de cada tres niños menores de tres años (en 2017 un total de 763.000 niños) es atendido actualmente en una de las 55.000 guarderías existentes en el país o por una de 44.000 cuidadoras de niños. Desde 2006, el número de plazas para menores de tres años se ha más que duplicado.

El permiso parental, el subsidio parental y las mejores condiciones marco para la educación infantil temprana y preescolar contribuyen a reforzar la igualdad de la mujer, consagrada en la Constitución. En tanto que en el ámbito de la educación las mujeres jóvenes no solo han alcanzado, sino en parte también adelantado, a los hombres jóvenes (53,1 por ciento de mujeres con diploma de acceso a la universidad en 2017, 50,5 por ciento de mujeres entre los alumnos de primer curso de las carreras universitarias en 2016), entre hombres y mujeres siguen existiendo diferencias de remuneración y desigualdad de oportunidades para avanzar profesionalmente: el sueldo promedio de las mujeres empleadas a tiempo completo solo es de aproximadamente el 79 por ciento de los sueldos de los hombres. Las mujeres siguen estando subrrepresentadas en posiciones directivas. Solo uno de cada siete puestos directivos en las empresas del DAX está hoy ocupado por una mujer.

Desde 2015 rige, tanto en el sector privado como en la administración pública, la Ley de Participación Igualitaria de Mujeres y Hombres en Posiciones Directivas, que, entre otras cosas, establece la obligación de ocupar con mujeres el 30 por ciento de los cargos directivos en los consejos de supervisión de las empresas cotizadas en bolsa. El Gobierno alemán fijó, además, en su Acuerdo de Coalición de 2018, el objetivo de lograr hasta 2025 una participación igualitaria de hombres y mujeres en funciones directivas en el servicio público. El porcentaje de mujeres en el Bundestag, por el contrario, ha disminuido nuevamente: actualmente es del 30,9 por ciento. Hay que tener en cuenta, sin embargo, que hasta 1983, menos del 10 por ciento de los diputados eran mujeres.

Inclusión: importante tarea social

El Gobierno federal quiere lograr la igualdad de oportunidades asimismo para las personas con discapacidad. La meta es una sociedad inclusiva, en la cual todos puedan participar en todas partes: en la escuela, en el trabajo, en el tiempo libre. Para alcanzar esa meta es necesaria una accesibilidad universal, debiéndose eliminar tanto las barreras físicas en los edificios o las calles como los obstáculos a nivel social, por ejemplo, para acceder al mercado de trabajo. En 2007, Alemania fue uno de los primeros países en firmar la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad. Un Plan de Acción Nacional regula su implementación. Entre otras cosas, el Plan de Acción prevé fomentar la preparación de los jóvenes con discapacidad grave para una inserción en el mundo laboral. Además, en 2017 fue aprobada la Ley Federal de Participación.

Otro grupo cuyas necesidades y potenciales tiene muy en cuenta el Gobierno federal son las personas mayores. En Alemania, 17 millones de personas tienen 65 años o más. Los mayores son un tesoro de experiencia para la sociedad. Sus formas de vida también se han diversificado y han cambiado: hoy, los mayores son, en general, mucho más activos que antes. Con frecuencia siguen integrados en el mercado laboral. Además, 540 “centros multigeneracionales” en todo el país ofrecen un lugar de vida y encuentro a personas de distintas edades, promoviendo un intenso diálogo intergeneracional.

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