Múltiples cauces de participación

Los mecanismos de democracia directa como las decisiones ciudadanas se utilizan cada vez más a nivel local
Los mecanismos de democracia directa como las decisiones ciudadanas se utilizan cada vez más a nivel local David Baltzer/Zenit/laif
La afiliación a los partidos es la fórmula clásica de participación, muchos jóvenes aprovechan oportunidades de participación en grupos de la sociedad civil.

Los partidos políticos tienen reconocida una posición central y privilegiada en el sistema político de la República Federal de Alemania. El artículo 21 de la Ley Fundamental (Constitución) establece que “los partidos políticos participan en la formación de la voluntad política del pueblo”, lo cual conlleva la obligación de respetar los principios de la democracia interna: sus jefes, órganos y candidatos son elegidos en congresos por los delegados de las bases, que deciden en votación secreta. Para fortalecer la democracia interna, desde fecha reciente los partidos vienen consultando decisiones relevantes directamente con sus afiliados. En 2013 el voto de los afiliados del SPD sobre el acuerdo de coalición fue decisivo para la formación del nuevo Gobierno Federal con la CDU/CSU. Los partidos no dejan de ser en esencia manifestaciones de la sociedad, pero pierden poder de cohesión. La CDU/CSU y el SPD tienen cerca de un millón de afiliados, cifra que representa el 1,7% de los casi 62 millones de electores. También la participación electoral tiende a disminuir. Mientras que en las elecciones de los años setenta y ochenta se registraron invariablemente índices de participación altos y máximos (91,1% en 1972), en las elecciones generales de 2009 y 2013 solo se alcanzó el 70,8% y el 71,5% respectivamente.

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Para la gente joven con frecuencia resultan más atractivas las posibilidades de participación en grupos de la sociedad civil u organizaciones no gubernamentales. También las redes sociales adquieren cada vez mayor importancia como plataformas de articulación y acción política. Los procedimientos de democracia directa, tales como los referendos, son otros cauces de participación ciudadana en el proceso político. Durante los últimos años las prácticas de democracia directa se han extendido en los Länder (Estados Federados) y los municipios y han encontrado un amplio eco entre la ciudadanía.

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