Sociedad civil comprometida

La protección del medio ambiente es un tema al que muchos se dedican en su tiempo libre
La protección del medio ambiente es un tema al que muchos se dedican en su tiempo libre picture-alliance/Andreas Franke
En Alemania el nivel de compromiso cívico es alto. Muchas personas realizan tareas de voluntariado, la importancia de las fundaciones va en aumento.

Unos 23 millones de alemanes realizan desinteresadamente tareas de voluntariado durante su tiempo libre, asumiendo responsabilidad social. Este compromiso a menudo se mantiene a largo plazo, por término medio las y los voluntarios desarrollan su actividad desde hace diez años. El número de horas de trabajo dedicadas al compromiso cívico se estima en 4.600 millones al año. Conjuntamente con las entidades benéficas, Iglesias, cooperativas, organizaciones de ayuda, empresas de utilidad pública e iniciativas privadas, los miembros de las 580.000 asociaciones existentes constituyen la columna vertebral del “Tercer Sector”. La sociedad civil define aquel sector de la ­sociedad que no es estatal ni de los partidos políticos, sino que canaliza activamente un compromiso voluntario y público en los asuntos sociales y políticos.

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Sobre todo las fundaciones han adquirido progresivamente una importancia creciente. Alemania cuenta con más de 20.000 fundaciones de derecho civil dotadas de personalidad jurídica, la forma jurídica clásica de estas entidades, y es, por tanto, uno de los países europeos donde más extendidas están. Desde principios de los años dos mil se han creado unas 12.500 fundaciones de derecho civil, más de la mitad del total actual. Por término medio, en Alemania existen 26 fundaciones por cada 100.000 habitantes. Todas las fundaciones juntas disponen de un patrimonio aproximado de 70.000 millones de euros. Destinan unos 17.000 millones de euros a fines de utilidad ­pública, destacando tradicionalmente las tareas sociales (28,8%), educativas, científicas y culturales. Las cinco mayores fundaciones por volumen de gasto son la Fundación Volks­wagen, la Fundación Robert Bosch, la Fundación Bertelsmann, la Fundación Hans Böckler y WWF Alemania.

Muy notable es el auge de las fundaciones cívicas o comunitarias, en las que grupos de ciu­dadanos y empresas actúan conjuntamente ­como patronos para promover proyectos locales o regionales. Las primeras fundaciones de este tipo se constituyeron en 1996; a mediados de 2015 ya operaban 275 fundaciones cívicas reconocidas por la Asociación de Fundaciones Alemanas. El compromiso cívico ha aumen­tado ligeramente en los últimos años, pero se está desplazando de las entidades de mayor tamaño hacia colectivos autogestionados más pequeños y proyectos variables. Actualmente en Alemania muchas personas se comprometen activa y desinteresadamente en iniciativas locales de ayuda a refugiados.

Compromiso en partidos políticos, sindicatos y organizaciones no gubernamentales

El compromiso político-social en el seno de los partidos, sindicatos y organizaciones no gubernamentales permite una intervención de ca­rácter marcadamente estratégico y po­lítico. Por ­esta vía el voluntariado brinda la posibilidad de una intensa participación democrática. Pero a las grandes organizaciones tradicionalmente arraigadas les resulta cada vez más difícil reclutar voluntarios para su labor.

En 2011 se estableció el Servicio Federal de Voluntarios, que está abierto a todos los grupos de edad y complementa el modelo de los años de voluntariado social para jóvenes y adultos ­jóvenes, con más de 50 años de trayectoria. También existe la posibilidad de trabajar como voluntario en el extranjero, por ejemplo a través del servicio internacional de voluntarios del Ministerio Federal de la Familia, Tercera Edad, Mujer y Juventud, el Programa “Weltwärts” del Ministerio Federal de Cooperación Económica y Desarrollo y el servicio de voluntarios “Kulturweit” (Horizontes Culturales) de la Comisión Alemana para la UNESCO, en colaboración con el Ministerio Federal de Relaciones Exteriores. En conjunto, en el año 2014 se contabilizaron entre 90.000 y 100.000 voluntarios.

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