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Bade-Wurtemberg

Les habitants du Bade-Wurtemberg n’aiment guère les superlatifs. Pourtant, leur Land collectionne les records. La région autour de Stuttgart, Karlsruhe et Tübingen compte parmi les contrées pratiquant le plus de recherche en Europe et dépose le plus grand nombre de brevets en Allemagne par nombre d’habitants. Le Bade-Wurtemberg est célèbre pour ses inventeurs comme Gottlieb Daimler, Carl Benz et Robert Bosch. Aujourd’hui, des entreprises comme Bosch, Daimler, Porsche et Boss ne sont pas les seules à exporter dans le monde entier puisque des P.M.E. comme Fischer (chevilles), Stihl (scies) et Würth (vis) font de même. Mais le travail n’est pas tout entre Heidelberg et le lac de Constance : le Land a aussi nombre de cuisiniers détenteurs d’étoiles Michelin. Et les vins de la région sont appréciés des connaisseurs.

Capitale : Stuttgart
Habitants : 10.716.644
Superficie : 35.751 km2

 

Bavière

Ce pays de la bière qu’est la Bavière produit aussi un excellent vin (de Franconie). La fête de la bière, le château de Neuschwanstein et les Alpes y attirent plus de touristes que toute autre région allemande. Mais la Bavière a bien plus qu’une culture vivante. Son économie, plus forte que celle de la Suède, s’enorgueillit de marques mondiales comme BMW, Audi, Siemens, MAN et Airbus Defence and Space. Sa capitale Munich est toujours excellemment classée dans les comparaisons internationales des villes. Mais le plus grand Land allemand rayonne aussi hors de cette métropole : Bayreuth joue chaque année à guichets fermés lors du festival Wagner. Et Oberammergau est célèbre pour ses représentations des mystères de la Passion tous les dix ans.

Capitale : München
Habitants : 12.691.568
Superficie : 70.550 km2

 

Berlin

Pendant la Berlinale, le monde du cinéma a les yeux tournés vers Berlin. Les Berlinois ont l’habitude d’attirer l’attention car ils vivent dans une capitale depuis que les Hohenzollern y ont érigé leur résidence en 1458. La ville a donc une longue histoire, parfois sombre avec la dictature nazie et le régime est-allemand qui divisa la ville avec un mur. Berlin est redevenue une capitale indivise après la réunification en 1990. L’île aux musées, le plus grand complexe muséal d’Europe, la Philharmonie de Berlin et plus de 50 scènes sont source d’une vie culturelle animée. La « capitale du savoir » possède 31 universités et écoles supérieures. L’économie y est représentée par des noms comme Bayer HealthCare Pharmaceuticals ou Air Berlin. Et l’ITB, le plus grand salon du tourisme au monde, souligne le slogan : Berlin vaut bien un voyage.

Capitale : Berlin
Habitants : 3 469 849
Superficie en km² : 892

Brême

La ville hanséatique de Brême a grandi avec le commerce du café. Dans le plus petit des Länder, composé des villes de Brême et de Bremerhaven à quelque 60 km de là, le port fait travailler une personne sur cinq. Le plus gros employeur du Land est Daimler. Les voitures jouent d’ailleurs un grand rôle ici : 2,3 million de véhicules y sont importés ou exportés chaque année. La culture est elle aussi marquée par les relations maritimes. Le Musée d’outre-mer et le Musée de la navigation attirent des visiteurs venant de toute l’Allemagne. La prospérité des négociants a donné naissance à un ensemble architectonique étonnant, réunissant des édifices Renaissance et baroques autour de l’hôtel de ville : ce fut leur contribution à une histoire qui débuta en 888, quand la ville obtint le droit de tenir marché.

Capitale : Brême
Habitants : 661.888
Superficie en km² : 419 km2

 

Hambourg

Dans la ville-Etat de Hambourg, le port est au cœur de l’économie, même si Airbus, la maison de VPC Otto et le groupe Beiersdorf, qui produit Nivea, permettraient d’en douter. Mais c’est bien grâce aux terminaux pétroliers que presque toutes les grandes compagnies de pétrole sont présentes sur l’Elbe. Hommes du large et hommes de plaisirs privilégient, eux, le quartier des distractions St. Pauli. Mais les Hambourgeois préfèrent souligner que leur ville est un grand centre des sciences et des médias. L’intérêt pour la culture est à l’avenant. La vie culturelle est assurée par des musées renommés comme la Kunsthalle et plus de 30 scènes, dont l’Opéra national avec le chorégraphe John Neumeier. Hambourg est également le champion d’Allemagne de la comédie musicale avec des spectacles attirant des milliers de spectateurs chaque mois.

Capitale : Hambourg
Habitants : 1 762 791
Superficie en km² : 755

 

Hesse

En Allemagne, seule Francfort-sur-le-Main fait l’effet d’une ville internationale : elle a les plus hauts gratte-ciel du pays, le plus grand aéroport du continent (à côté de Paris Charles de Gaulle) et le plus grand nombre de banques en Europe continentale, Banque centrale européenne comprise. On pourrait poursuivre cette liste des superlatifs avec la gare et le carrefour d’autoroutes, tous deux étant les plus fréquentés d’Allemagne. Cette métropole n’a pourtant que 701.000 habitants et n’est pas la capitale de la Hesse. C’est l’élégante Wiesbaden qui se pare de ce titre. Sinon, la Hesse est plutôt effacée, avec des montagnes moyennes très boisées et un Rheingau produisant un délicieux riesling. Mais elle est très active : les usines Opel à Rüsselsheim et Volkswagen près de Kassel sont des géants industriels, l’Agence spatiale européenne (ESA) à Darmstadt contribue largement aux activités spatiales européennes.

Capitale : Wiesbaden
Habitants : 6.093.888
Superficie : 21.115 km2

 

La Basse-Saxe

La Basse-Saxe doit son apparition sur les petits écrans du monde entier à ses chantiers navals de Papenburg, lorsque le constructeur Meyer fait transiter un nouveau bateau de croisière luxueux par l’étroite Ems. Néanmoins, la première industrie du Land se situe aujourd’hui entre les îles de la mer du Nord et les monts du Harz : le secteur automobile représenté par Volkswagen à Wolfsburg et Continental à Hanovre. C’est aussi là que se trouve le siège de TUI Allemagne, le plus grand tour opérateur d’Europe. La capitale du Land attire également l’attention internationale deux fois par an, lors de la foire de Hanovre et lors du plus grand salon d’informatique au monde, le CeBIT. Hanovre est depuis longtemps présente au niveau international puisque les souverains du Hanovre furent également rois d’Angleterre entre 1714 et 1837.

Capitale : Hanovre
Habitants : 7 826 739
Superficie en km² : 47 615

 

La Rhénanie-Palatinat

La vallée du Rhin entre Bingen et Coblence est inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO. Ce joyau appartient en grande partie à la Rhénanie-Palatinat. On a surnommé le Land « Vigne-Palatinat » puisqu’il est un grand centre du vin et du mousseux. On pourrait en oublier que ce Land s’est consacré très tôt aux hautes technologies, comme en témoigne ce géant de la chimie qu’est BASF. La Rhénanie-Palatinat a toujours eu le sens de l’innovation, que ce soit avec l’influence durable de Johannes Gutenberg, qui inventa l’imprimerie à Mayence, la capitale actuelle du Land, ou avec l’influence temporaire de Karl Marx à Trêves. Comme en témoignent plus de 50 festivals annuels, culture et joie de vivre ne sauraient faire défaut dans un Land où toutes les grandes villes ont été fondées par les Romains.
 

Capitale : Mayence
Habitants : 4 011 582
Superficie en km² : 19 854

 

La Sarre

Le festival du cinéma germanophone de Saarbrücken a lancé bien des carrières, comme celles de Franka Potente et de Til Schweiger. Un beau bilan pour un Land qui a changé huit fois de nationalité en 200 ans. La Sarre est marquée par l’influence de la France sur sa cuisine et son mode de vie. Le charbon n’y joue plus qu’un rôle secondaire, l’acier et la construction automobile y sont leaders avec l’informatique. La sidérurgie y a érigé une attraction, l’ancien complexe Völklinger Hütte, classé au patrimoine culturel mondial de l’UNESCO. L’entreprise la plus connue du Land est probablement Villeroy & Boch, un fabricant de porcelaine travaillant au niveau mondial.

Capitale : Saarbrücken
Habitants : 989 035
Superficie en km² : 2 569
 

 

La Saxe

Meissen est une petite ville mais, grâce à sa porcelaine, l’une des plus connues du Land avec la capitale, Dresde, et cette ville de foires qu’est Leipzig. La Saxe compte parmi les régions les plus dynamiques de l’est de l’Allemagne ; l’informatique, l’horlogerie de précision et la construction automobile incarnent un essor symbolisé par la reconstruction de l’église Notre-Dame au cœur du Dresde baroque. En matière de culture, la Saxe met toujours l’accent sur la musique, incarnée par l’Opéra Semper à Dresde et le Thomanerchor, vieux de 800 ans, à Leipzig, la ville où Johann Sebastian Bach était maître de chapelle. Est-ce le plus grand fils de la Saxe ? Pour ce titre, Bach est en compétition avec un rival de taille, Richard Wagner.

Capitale : Dresde
Habitants : 4 055 274
Superficie en km² : 18 420

 

La Saxe-Anhalt

Halle organise chaque année un festival en l’honneur de son célèbre fils, Georg Friedrich Händel. Pourtant, le compositeur n’est pas aussi connu que Martin Luther. Le Réformateur, né à Eisleben, a transformé le monde chrétien. Wittenberg, la ville de Luther, est l’un des lieux les plus visités dans ce Land riche en châteaux et en églises. Mais on connaît aussi le triangle de la chimie formé par Halle, Merseburg et Bitterfeld. A côté de Magdeburg, Halle compte parmi les régions dans les nouveaux Länder qui attirent le plus de capitaux étrangers depuis la réunification. Aujourd’hui, Total raffine à Leuna, Dow Chemical produit à Schkopau et Bayer à Bitterfeld. Les amoureux de la nature graviront plutôt le Brocken, haut de 1141 mètres. Son sommet est source de légendes : il paraît que dans la nuit de Walpurgis, la veille du 1er mai, les sorcières s’y réunissent pour danser.

Capitale : Magdeburg
Habitants : 2 235 548
Superficie en km² : 20 451

 

La Thuringe

Les montagnes de la forêt de Thuringe sont le cadre du plus beau chemin de randonnée allemand, le Rennsteig, long de 168 kilomètres. Il symbolise bien le Land, tout comme ses saucisses, le château de la Wartburg ou Goethe et Schiller, ces princes de la poésie classique à Weimar. Mais la Thuringe n’est pas seulement riche en traditions littéraires et culinaires, elle est aussi depuis toujours une région propice aux chercheurs. A Iéna, Zeiss et Schott ont fondé l’industrie optique moderne : Jenoptik est redevenue aujourd’hui l’une des entreprises les plus importantes du Land. A Erfurt, la capitale de la Thuringe, on rappelle aussi volontiers que les biotechnologies et la microélectronique y sont florissantes, grâce entre autres à quatre universités proposant d’excellentes formations.

Capitale : Erfurt
Habitants : 2 156 759
Superficie en km² : 16 202

Le Brandebourg

Le Brandebourg entoure Berlin et profite de ses environs aisés. Mais ce Land riche en lacs et forêts jouit de ses propres atouts. Le cœur de l’ancien royaume de Prusse possède des joyaux de l’architecture courtoise avec les châteaux des Hohenzollern, en particulier celui de Sanssouci classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Potsdam, la capitale du Brandebourg, est aussi devenue l’une des plus belles villes d’Allemagne grâce aux protestants hollandais qui y ont érigé de magnifiques ensembles. Les Brandebourgeois peuvent aussi s’enorgueillir des films produits à Babelsberg, la ville du cinéma, d’abriter l’université européenne Viadrina à Francfort-sur-l’Oder, et d’accueillir plus de 300 entreprises étrangères, dont le siège allemand de la société de commerce électronique Ebay.

Capitale : Potsdam
Habitants : 2 457 872
Superficie en km² : 29 654

 

Le Schleswig-Holstein

Le personnage mythique le plus craint au Schleswig-Holstein est le Blanker Hans qui incarne la puissance dévastatrice de la mer. Ce Land septentrional borde la mer du Nord et la Baltique. Depuis toujours, la construction navale et la pêche y jouent un grand rôle. Mais aujourd’hui, l’industrie des services y est la principale source de revenus, le tourisme constituant également un grand facteur économique. L’île de Sylt dans la mer du Nord est un lieu de vacances très mondain. Kiel, la capitale du Land, et la ville hanséatique de Lübeck, immortalisée par les romans de Thomas Mann, se disputent le rang de plus importante ville du Land. A côté de Puttgarden, toutes deux sont les ports de ferry les plus fréquentés pour se rendre en Scandinavie. Le Schleswig-Holstein profite de l’espace économique balte au fur et à mesure du développement des pays d’Europe de l’Est.

Capitale : Kiel
Habitants : 2 830 864
Superficie en km² : 15 802

 

Mecklembourg-Poméranie occidentale

Vu d’avion, le Mecklembourg-Poméranie occidentale est séduisant avec ses plus de 2000 lacs, ses innombrables cours d’eau et toute sa verdure. En comptant ses 350 km de côtes sur la Baltique, ce Land au nord-est de l’Allemagne est le plus grand site de sports nautiques en Europe centrale. Le tourisme représente donc la plus importante source de revenus du Land. Pour qu’il en reste ainsi, de grandes parties de son territoire sont classées réserves naturelles. A l’écart des centres touristiques, les parcs d’éoliennes sur la côte et les PME/PMI agro-alimentaires sont les secteurs en expansion de ce Land faiblement peuplé. Les deux plus anciennes universités d’Europe septentrionale et un grand nombre d’entreprises innovantes tournées vers la recherche et le développement font du Mecklembourg-Poméranie occidentale une région dynamique dans le domaine de la high-tech, des biotechnologies et des techniques médicales.

Capitale : Schwerin
Habitants : 1.599.138
Superficie : 23.214 km2

 

Rhénanie-Westphalie

Ayant la plus forte densité démographique d’Allemagne, ce Land possède nombre de grandes villes : Cologne et sa cathédrale gothique, Bonn, la première capitale de la RFA, Düsseldorf, la capitale trendy du Land, Aix-la-Chapelle, capitale de l’Europe sous l’empereur Charlemagne, Duisburg avec le plus grand port fluvial du continent, Krefeld, la ville de la soie, Bielefeld, la ville du lin, ou les métropoles du bassin de la Ruhr Essen et Dortmund. Ces dernières illustrent bien les transformations du plus grand bassin industriel d’Allemagne : le charbon et l’acier y font place à la biochimie et aux technologies de pointe. La Rhénanie-Westphalie n’a pas seulement un réseau de recherche très dense, elle compte aussi parmi les grandes régions culturelles avec ses cinq sites classés au patrimoine mondial par l’UNESCO.

Capitale : Düsseldorf
Habitants : 17.638.098
Superficie : 34.110 km2