帝国建立

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告别德国问题——回顾走向西方的漫漫长路: 1871 帝国建立。

到了19世纪60年代,德国确定了统一先于自由的优先级。这就是那次 “自上而下的革命”的结果,普鲁士首相奥托 · 冯 · 俾斯麦正是借助于这场革命以他自己的方式解决德国问题。通过1862年到1866年的普鲁士宪法争端,他对内政方面的权力问题作出了有利于执法机构而不利于议会的决断;而对外交方面的权力问题,他通过本着小德意志亦即排除奥地利的思想的1866年战争,继而在1870/1871年的德法战争中对那个一直反对建立一个德意志民族国家的政权——拿破仑三世的法国——作出了否定的回答。

1848年三月革命的一个目的就此达到了:那就是统一。但对自由的要求却仍未获得满足——假如把自由理解为一个对议会负责的政府的话。即使这也是俾斯麦意图的话,他也不可能解决自由主义者所理解的自由问题:议会制度化不仅从根本上不符合旧普鲁士上层阶层——它的王朝、他的军队、他的贵族领主和他的高级官吏——的利益,而且它还与其他德意志国家,首先是巴伐利亚、萨克森及符腾堡的利益相冲突。这些国家通过联邦参议院这个机构,拥有德意志帝国大部分行政权,它们不愿意把这些权力拱手让给帝国议会。

年满25周岁的男性获得普遍和平等的选举权,在此基础上选举产生帝国议会。它符合那部从未生效的1849年帝国宪法,赋予了德国人比当年的自由主义模范国家如英国或比利时的公民更多的民主权利。由此可以说,19世纪德国就进行了部分民主化,相对皇帝帝国的整个时期而言,可以称之为错时的民主化,选举权较早、狭义上的政府体制则较晚实现民主化。

海因里希·奥古斯特·温克勒

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