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Atractivo idioma

El alemán es el idioma con el mayor número de hablantes maternos en la UE. En muchos países aumenta rápidamente el interés por aprender alemán.
Jahr der deutschen Sprache in Russland
© picture alliance/dpa

El alemán es uno de 15 idiomas germánicos, una rama de la familia indogermánica. Casi 130 millones de personas en Alemania, Austria, Suiza, Luxemburgo, Bélgica, Liechtenstein y Tirol del Sur (Italia) hablan alemán como idioma materno o como segundo idioma de uso asiduo. El alemán es la lengua materna con el mayor número de hablantes en la UE y ocupa el lugar 11 entre los idiomas con el mayor número de hablantes maternos en el mundo. En el estudio “El alemán como idioma extranjero en el mundo”, publicado en 2020, se lee que 15,5 millones de personas aprenden actualmente alemán como lengua extranjera.

La importancia del alemán en el mundo es mayor que lo que le correspondería por el número de hablantes. Una razón es la fuerte economía, que proporciona gran atractivo a la lengua. Esa es la base para una activa política de difusión del idioma, en cuyo marco se apoya a las instituciones de enseñanza del alemán en el país y el exterior, se conceden becas y se ofrecen posibilidades de estudios para interesados de todo el mundo. Existe un creciente interés por el alemán, particularmente en Asia y, sobre todo, en China.

La demanda de cursos de alemán también crece en África, donde se registró un aumento de casi el 50 % en el número de estudiantes de alemán desde el estudio anterior, realizado en 2015. Al mismo tiempo, hay una escasez de profesores de alemán en muchos lugares. Por ellos, el Ministerio de Relaciones Exteriores refuerza las cualificaciones de los docentes mediante programas específicos de instituciones de enlace cultural, tales como “Dhoch3”, del Servicio Alemán de Intercambio Académico (DAAD) y "Aprender a enseñar el alemán”, del Instituto Goethe.

Creciente interés por ofertas de aprendizaje digital

Importantes instituciones de aprendizaje del alemán son los 140 colegios alemanes en el exterior y los casi 2.000 colegios con enseñanza intensiva de alemán que forman parte de la iniciativa “Colegios: Socios del futuro (PASCH)”, del Ministerio de RR. EE. En los cursos de alemán del Goethe-Institut, que ofrece alemán como idioma extranjero y exámenes de alemán en más de 90 países, participan, según la encuesta actual, alrededor de 309.000 personas, unas 73.000 más que hace cinco años. Los responsables del estudio atribuyen ese aumento a la creciente importancia del dominio de idiomas por parte de personal cualificado. En vista de la Ley de Inmigración Cualificada que entró en vigor en 2020 y que facilita la inmigración de personas cualificadas de países no pertenecientes a la UE, cabe esperar un nuevo aumento.

También ha aumentado la demanda de servicios digitales de aprendizaje de idiomas. La pandemia del coronavirus ha impulsado aún más esa demanda. La plataforma de aprendizaje del Goethe-Institut, por ejemplo, registró alrededor de 1,2 millones de visitas en mayo de 2020. El uso de los cursos en línea de Deutsche Welle se duplicó en el mismo periodo, llegando a 4,2 millones de visitas. En el mismo mes del año anterior había sido solo 326.000.

El alemán en la ciencia

La relevancia del alemán como idioma científico internacional tiende a disminuir. En las ciencias naturales, la participación global de publicaciones en alemán es cifrada en el uno por ciento. Mayor importancia tiene en las humanidades y ciencias sociales. Científicos de habla no alemana publican, sin embargo, solo excepcionalmente en alemán. Investigadores alemanes, por el contrario, publican mucho en inglés, particularmente en las ciencias naturales.

La globalización ejerce presión sobre todos los idiomas internacionales. El inglés, como idioma mundial, sale claramente fortalecido. No obstante, el alemán continuará siendo un importante idioma internacional.