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Estado & política

Estado federal

Alemania es una democracia parlamentaria. Su carácter federal se refleja en la gran autonomía de sus 16 estados federados.
Reichstagskuppel
La azotea del Reichstag en Berlín: cada día visitan el edificio del Parlamento unas 8.000 personas © stock.adobe.com

Alemania es una democracia parlamentaria y federal. El órgano constitucional más presente en la percepción pública, el Bundestag Alemán, es elegido cada cuatro años en forma directa por todos los ciudadanos con derecho de voto. Las funciones esenciales del Bundestag son la legislación y el control de la gestión del Gobierno. El Bundestag elige en votación secreta a el o la canciller federal, el jefe o jefa del Gobierno, en principio para toda la legislatura. Como jefe o jefa del Ejecutivo federal, el canciller tiene competencias directivas y determina, por lo tanto, las líneas maestras de la acción de gobierno. El o la canciller federal elige a los ministros o las ministras federales y nombra de entre ellos a el o la canciller federal suplente, más conocido como vicecanciller.

Sin embargo, de hecho, son los partidos políticos integrantes del Gobierno los que designan a los titulares de las carteras asignadas a cada uno de ellos en las negociaciones de coalición. Si se rompe la coalición de Gobierno, el canciller o la canciller puede caer antes de que concluya la legislatura de cuatro años, porque el Bundestag, en cuanto Parlamento, tiene la potestad de deponer al jefe o la jefa del Gobierno en cualquier momento, si bien, en tal caso, simultáneamente debe elegir a un nuevo jefe o jefa de Gobierno mediante el mecanismo de la “moción de censura constructiva”. Por tanto, en ningún caso puede haber un ínterin sin Gobierno.

En Alemania los Gobiernos de coalición son la norma

Para el carácter del Parlamento resulta esencial el tipo de sistema electoral, que en Alemania es proporcional personalizado. Consecuentemente, también tienen representación parlamentaria partidos de menor tamaño, en proporción a sus resultados electorales. Por eso, con una sola excepción, el Gobierno federal siempre ha estado formado por alianzas de varios de los partidos participantes en los comicios: desde las primeras elecciones generales para el Bundestag, en 1949, ha habido 24 Gobiernos de coalición. No obstante, a fin de evitar la fragmentación del Parlamento y simplificar la formación de Gobierno, los partidos deben obtener como mínimo el cinco por ciento de los votos emitidos (o tres mandatos directos) para tener representación en el Bundestag (cláusula de bloqueo).

La naturaleza federal de Alemania se evidencia en la notable autonomía que tienen los 16 Länder (estados federados), en particular en cuanto a policía, protección civil, justicia, educación y cultura. Por razones históricas, las ciudades de Berlín, Hamburgo y Bremen son también estados federados. De la estrecha articulación entre los Länder y el Estado central, única en su género, se derivan múltiples posibilidades de participación de los Gobiernos de los Länder en los asuntos de la Federación.

Gran variedad de coaliciones en el Bundesrat

A tal fin es clave la posición del Bundesrat, la cámara de representación territorial, compuesta por miembros de los gobiernos de los Länder, que, al igual que el Bundestag, tiene su sede en Berlín. Los estados federados con mayor número de habitantes tienen mayor representación en el Bundesrat que los de menos habitantes. También los partidos de la oposición e incluso aquellos que ni siquiera están representados en el Bundestag pueden influir en la política federal a través del Bundesrat, si forman parte de un Gobierno en un Land, porque muchas ­leyes y reglamentos de la Federación requieren la aprobación de la cámara territorial. Desde 2011 y 2014, por primera vez los dos partidos más pequeños con representación en el Bundestag, Alianza 90/Los Verdes y La Izquierda, encabezan respectivamente los gobiernos de coalición en Baden-Wurtemberg y Turingia.

Como no hay una fecha única para todas las elecciones a los Parlamentos de los Länder y el comienzo de las legislaturas varía, durante la legislatura del Bundestag, la correlación de fuerzas en el Bundesrat puede cambiar. En el actual Bundesrat, el Gobierno federal no tiene mayoría. En la cámara territorial ya no hay bloques claramente definidos que voten de manera uniforme, porque en los 16 Länder existe actualmente una diversidad de coaliciones sin precedentes desde la fundación de la República Federal. En la primavera de 2020 había sendos tres Gobiernos regionales de CDU y SPD, La Izquierda, SPD y Los Verdes y SPD, CDU y Los Verdes, dos de CDU y Los Verdes, uno del SPD y Los Verdes, uno de CDU y FDP, uno de CDU, Los Verdes y FDP, uno de SPD, FDP y Los Verdes y uno de CSU y Votantes Libres.

Presidente federal: primer ciudadano 
del Estado

El presidente o la presidenta federal ocupa el máximo cargo institucional del país. No es elegida o elegido por el pueblo, sino por la Asamblea Federal, órgano constitucional que solo se convoca para ese fin. La Asamblea Federal está compuesta por todos los diputados del Bundestag y un número igual de personas elegidas por los Parlamentos de los estados federados. Cuántos representantes envía cada estado federado a la Asamblea Federal depende del respectivo número de habitantes. Los representantes de los estados federados son elegidos de una lista de conformidad con el principio de proporcionalidad. El presidente o la presidenta federal es elegido o elegida para cinco años, pudiendo ser reelegido o reelegida una sola vez. Desde 2017, el presidente federal es Frank-Walter Steinmeier. Como político socialdemócrata, fue ministro de RR. EE. de 2005 a 2009 y de 2013 a 2017. Steinmeier es el duodécimo presidente federal. Si bien el presidente federal desempeña fundamentalmente tareas de representación, también puede negarse a firmar una ley si duda de su constitucionalidad.

Históricamente, los titulares del cargo han ejercido su mayor influencia a través de discursos. Los presidentes federales no toman partido, pero sí se pronuncian sobre temas de actualidad y en ocasiones llaman al Gobierno, al Parlamento o a la población a actuar. Después de las elecciones para el Bundestag de 2017, formar Gobierno llevó mucho tiempo, lo cual es inusual en Alemania. Para Steinmeier fue muy importante en ese momento evitar nuevos comicios. Sin su intervención, el SPD no hubiera pactado seguramente entonces formar una nueva Gran Coalición. Steinmeier también intervino durante la crisis del coronavirus SARS-CoV-2. En abril de 2020 se dirigió por televisión a los ciudadanos y las ciudadanas, solicitando comprensión para con las medidas tomadas para contener la pandemia.

La Corte Constitucional Federal: guardiana de la Constitución

La Corte Constitucional Federal, con sede en Karlsruhe, ejerce una gran influencia y goza de enorme prestigio en la opinión pública. Está considerada la “guardiana de la Constitución” y sus sentencias son interpretaciones vinculantes del texto constitucional. La Corte, que consta de dos salas, resuelve los conflictos de competencias entre los órganos constitucionales y falla en caso de recursos de inconstitucionalidad interpuestos contra leyes. Todo ciudadano puede recurrir a la Corte, si considera que una ley viola sus derechos fundamentales.